Respire con facilidad: Cómo reducir y manejar el asma

María se mudó de una granja a una zona marginal de Los Angeles cuando tenía seis años. Pronto, comenzó a tener problemas para respirar. Su madre la llevó a la clínica. El médico dijo que María tenía asma. Le dio a María un medicamento para inhalar, llamado “inhalador”. El medicamento la ayudó a mantener el asma bajo control.

Hay más estadounidenses que nunca con asma. Es una de nuestras enfermedades más comunes, especialmente, en el caso de los latinos que viven en las zonas marginales. Por eso, necesitamos estar atentos al asma y ocuparnos de tenerla bajo control.

La Oficina de Salud de las Minorías (Office of Minority Health) informa que el asma afecta a los latinos más que a algunos otros grupos:

  • En 2007, más de 1.5 millones de latinos informaron que tienen asma.
  • La cantidad de estadounidenses puertorriqueños con asma es mayor que la registrada en otros grupos de latinos. La tasa de ataques de asma en puertorriqueños fue 2.5 veces mayor que en blancos.
  • Los niños latinos tienen un 60% más de probabilidades que los blancos de tener asma.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung and Blood Institute) estudia el asma. La Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias (Asthma and Allergy Foundation of America) también cuenta con buena información sobre el asma. Lo siguiente constituye información de dicha fundación sobre esta afección pulmonar.

¿Qué es el asma?

 Con el asma, los conductos que transportan aire a los pulmones se hinchan y quedan obstruidos. La hinchazón se debe a diversas causas. Las vías respiratorias obstruidas causan problemas como los siguientes:

  • Respiración sibilante
  • Tos
  • Problemas para respirar

Si usted o alguna persona de su familia tienen estos problemas, infórmele a un médico al respecto para poder averiguar lo que necesita hacer.

El asma afecta a personas de todas las edades. Incluso puede causar la muerte si no se maneja en forma adecuada. A medida que las personas envejecen, las probabilidades de morir de asma aumentan. Sin embargo, es poco frecuente que los niños mueran de asma. Si usted o alguna persona de su familia tienen asma, es importante que aprendan a manejarla.

 A continuación, se mencionan algunos datos útiles sobre el asma:

Datos sobre el asma

  • Si alguna persona de su familia tiene asma, usted tiene más probabilidades de desarrollarla.
  • El asma no puede curarse. Sin embargo, puede manejarse.
  • Aprenda qué factores le causan los ataques y procure evitarlos. Como resultado de esto, es posible que no necesite tanto medicamento. De todos modos, siempre hable con su médico antes de cambiar la forma en que toma su medicamento.
  • Los medicamentos recetados son los mejores para tratar el asma. Algunos medicamentos reducen la hinchazón en las vías respiratorias. Las tabletas o los líquidos con esteroides a veces pueden controlar el asma a largo plazo.
  • Si usted deja de tomar medicamentos a largo plazo, su asma puede empeorar.
  • Siempre lleve medicamento con usted por si tiene un ataque.
  • Si está embarazada o piensa tener un bebé, pregúntele a su médico qué medicamento es mejor para usted.
  • Es posible que sus medicamentos para el asma no den buenos resultados con otros medicamentos. Infórmele a su médico acerca de todos los medicamentos que toma, incluidos los medicamentos recetados, los medicamentos de venta libre y los remedios a base de hierbas.

Cómo cuidar a los niños con asma

  • Ayude a sus hijos a mantener el asma bajo control hasta que puedan manejarla por sí solos.
  • Haga que un médico les realice pruebas a sus hijos para saber qué factores causan el asma, a fin de poder evitar dichos desencadenantes.
  • Esté alerta a los signos de un ataque de asma en sus hijos, a fin de poder darles el medicamento. Estos signos incluyen:
    • Tos
    • Estornudos
    • Respiración ruidosa
  • Enséñeles a sus hijos a usar sus inhaladores por sí solos.

El asma no tiene por qué limitar su estilo de vida. De hecho, muchos deportistas olímpicos tienen asma. Procure no dejar que el asma lo desanime.  Aprenda a manejarla y podrá respirar con facilidad.

Haga clic en los enlaces a continuación para obtener más información.

Fuentes

Oficina de Salud de las Minorías, Asthma and Hispanic Americans (El asma y los estadounidenses hispanos)

http://minorityhealth.hhs.gov/templates/content.aspx?ID=6173 

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics), Childhood Asthma (Asma infantil)

www.cdc.gov/nchs/pressroom/04news/childasthma/htm 

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre

http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/Asthma/Asthma_Treatments.html 

Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias

www.aafa.org 

Esta información tiene fines educativos únicamente. No constituye asesoramiento médico. Consulte a su médico para obtener consejos acerca de los cambios que puedan afectar su salud.

Revisado por:

Richard L. Lane MD, Director Médico Gerente, KY

Lynette Cooper RN CMCN, Especialista Legal Sénior